Peace of Meat : « Nous allons produire 100 000 tonnes de graisse de culture par an »

 

Il y a quelques semaines, Peace of Meat a participé à un événement sur les nouveaux aliments à Berlin. Vous y avez présenté un premier produit expérimental. Quelles ont été les réactions ?

C’était un événement sur les protéines alternatives, que Peace of Meat a co-organisé. Nous avons présenté notre première preuve de concept à un public plus large. Un chef cuisinier professionnel préparait des snacks composés à 80 % d’ingrédients végétaux et à 20 % de graisse de canard cultivée, c’est-à-dire sur la base de cellules de canard et sans tuer d’animal. Ce fut un véritable succès, les visiteurs ont réagi avec beaucoup d’enthousiasme. Nous sommes plus que jamais convaincus que notre société est prête à goûter de la viande cultivée. Il est temps que les premiers produits arrivent sur le marché.

À la fin de l’année dernière, vous avez reçu la confirmation que le gouvernement flamand subventionnerait votre recherche. Pouvez-vous nous en dire plus sur votre travail, votre lieu de travail et votre équipe ?

Nous avons trois fondateurs : Dirk von Heinrichshorst, David Brandes et moi-même. Je suis responsable du développement des produits dans notre nouvelle entreprise, Dirk et David sont responsables de la gestion quotidienne. Depuis le début de cette année, Paul Mozdziak fait également partie de notre équipe, il est responsable de la recherche scientifique. Paul est le meilleur : il est professeur à l’université de Caroline du Nord et a près de trente ans d’expérience dans le domaine des cultures cellulaires. La culture de cellules d’espèces d’oiseaux est sa spécialité, c’est pourquoi nous lui avons demandé de travailler avec nous. Il s’installera bientôt en Belgique pour diriger les recherches. Nous avons également un nouveau laboratoire à Anvers, à l’incubateur de Bluechem, où les entreprises travaillent sur la durabilité. En attendant, trois collaborateurs scientifiques y travaillent pour développer la base biologique de notre technologie. Et nous sommes toujours à la recherche de nouveaux employés, donc nous nous développons.

Quel est votre principal objectif pour le moment ?

Pour l’instant, nous nous concentrons principalement sur l’optimisation de nos lignées cellulaires et de la nutrition cellulaire pour permettre la production de viande de culture à un prix abordable. Nous menons également des recherches sur les propriétés physico-chimiques et moléculaires de la viande de culture obtenue, car sa consommation devrait procurer la même expérience que la consommation de viande conventionnelle.


Peace of Meat 
considère le développement de la graisse de culture, c’est-à-dire de la graisse issue de la culture cellulaire et sans animaux, comme une transition vers la vraie viande de culture. L’intention est-elle donc toujours de fabriquer et de commercialiser un foie gras sans abattage d’ici quelques années ?

Oui, nous faisons les deux. Foieture est un consortium impliquant d’autres partenaires que Peace of Meat. Foiture, c’est un mix de « foie gras » et de « futur » et ce faisant, nous prenons en charge l’ensemble de la chaîne de valeur du foie gras sans animaux. Le producteur alimentaire flamand Nauta fabriquera le produit final, c’est-à-dire un pâté de foie gras dans lequel aucun animal n’a souffert ou n’a été tué. En outre, Peace of Meat se concentre sur la technologie permettant de produire 100 000 tonnes de graisse de culture par an, afin d’approvisionner d’autres entreprises alimentaires. La graisse est un excellent assaisonnement pour la viande. Nous sommes convaincus que c’est ainsi que l’on pourra avoir un impact sur le changement climatique et le bien-être des animaux : la production à grande échelle d’un ingrédient multifonctionnel tel que la graisse de culture, afin que les substituts de viande répondent réellement aux attentes des consommateurs de viande.

La graisse est un excellent assaisonnement pour la viande. Nous sommes convaincus que c'est ainsi que l'on pourra avoir un impact sur le changement climatique et le bien-être des animaux.

Eva Sommer
Chief Product Officer de Peace of Meat


Vous êtes clairement occupé. Vos activités sont-elles entravées par la crise du COVID19 ?

Nous n’avons vraiment commencé qu’en mars de cette année, dans nos nouveaux locaux à Anvers. Il n’a donc pas été facile de faire livrer tout notre matériel et notre équipement dans les délais. Mais grâce à notre bonne coopération, tout s’est finalement bien passé. Nos laboratoires sont très spacieux, et la « distance sociale » n’est heureusement pas un problème.

Vous n’avez vous-même pas beaucoup souffert du confinement. Comment pensez-vous que COVID-19 affectera le développement de la viande de culture ? Les mesures mondiales vont-elles la ralentir ? Ou bien l’urgence s’est-elle simplement accrue pour produire de la viande de manière plus durable ?

D’après mon expérience, il y a beaucoup de personnes brillantes et motivées qui travaillent dans le secteur de la viande cultivée. C’est un monde de créativité et d’innovation. Je ne m’attends donc pas vraiment à des retards, tant que les investissements se poursuivent, bien sûr. Les gens comprennent maintenant que de nombreuses maladies de notre époque sont causées par des animaux élevés pour la production de viande. Des alternatives telles que la viande cultivée sont plus que jamais en vue.

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